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Les origines du Squash 

Les origines du Squash remontent au début du 19 siècle, en Angleterre. Tout comme le tennis, le badminton et la pelote basque, le squash serait un des descendants du célèbre Jeu de Paume.

La Paume fut  inventée en France au 13e siècle, même si certains historiens ont pu retrouver des variantes de ce Jeu dès l’Antiquité.

Les premières raquettes

Au fil des siècles, le Jeu de Paume connut diverses formes. Pendant longtemps, on joua soit avec les mains, soit avec des gants. Puis les battoirs en bois firent leur apparition mais ils restèrent rudimentaires. Ce n’est que vers 1505 que l’on créa la première raquette en bois (frêne) dotée d’un long manche et d’un cordage en boyaux de mouton. Elle pesait environ 400 grammes et mesurait 66 centimètres. Le tamis était pratiquement sphérique ou carré et mesurait, en général, 16,2 centimètres en largeur et 16,5 centimètres en longueur.

Du Jeu de Paume au Squash …

Le Jeu de Paume arriva en Angleterre au 16e siècle sous le nom de Court Tennis. Dans un premier temps, les Anglais y jouaient avec des raquettes. Puis vers 1850, ils inventèrent le jeu de rackets. Ce nouveau jeu se jouait à plusieurs, à l’aide de raquette et d’une balle en cuir mais sur un grand terrain (18,21m – 9,08m) d’abord en extérieur puis couvert.

En vogue à cette époque, le « rackets » est alors pratiqué essentiellement par l’aristocratie Anglaise et notamment dans la prestigieuse institution de Londres, la « Harrow School ». C’est sur les murs de cette grande école que deux élèves, attendant leur tour pour jouer au « rackets », s’amusèrent à frapper la balle contre les murs. Ils venaient d’inventer les prémices du squash.

Il faudra cependant attendre la création d’une balle creuse et molle en caoutchouc pour basculer du « rackets » au squash. Le Nom de « squash » est alors donné en référence au bruit de la balle qui s’écrase contre le mur. (squashy = moelleux, doux).

Le Squash dans le Monde

En 1883, grâce la création du premier court, le squash est reconnu comme un sport à part entière et indépendant. Gagnant ainsi ses lettres de noblesse, le squash se répandit non seulement en Angleterre mais aussi dans le reste du monde, au fur et mesure des migrations anglaises. 

En 1911, la codification des règles de jeu et des normes du court permettent d’uniformiser les différentes formes de pratique existantes. Refusant cette harmonisation des règles, l’Amérique du Nord continue  de pratiquer l’American Game ou Hard ball avec des normes et un système de comptage de point différents et une balle plus dure et plus rapide.

 C’est en 1928 qu’est créée la première fédération nationale en Angleterre, la « Squash Racket Association », permettant ainsi l’organisation des premières compétitions, dont le British Open en 1930 et l’apparition en 1950 des premiers joueurs « pro » avec le trio pakistanais : les frères Hashim, Azim Khan et Roshan Khan.

En 1967, le squash prend une ampleur mondiale avec la création de l’«International Squash Racket Federation » composée alors de sept membres : l’Angleterre, l’Australie, l’Inde, le Pakistan, l’Afrique du Sud , la Nouvelle-Zélande et l’Egypte. L’ «International Squash Racket federation » deviendra en 1993 la « World Squash Federation »  réunissant 118 pays et plus de 18 millions de pratiquants sur environ 50 000 courts.

Le 22 Avril 1973, c’est au tour de l’ « European Squash Rackets Federation »  de voir le jour. En 1974, le premier mur arrière en verre apparaît au Club de Wembley.

Le Squash en France

En décembre 1980, le squash français, géré depuis 5 ans par la Fédération Française de Tennis,  s’émancipe grâce à la création de la Fédération Française de Squash-Raquettes qui deviendra en 1989 la Fédération Française de Squash (F.F.Squash).

 

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